Qua seks zijn vrouwen en mannen meer gelijk dan verschillend

Het idee dat mannen en vrouwen op seksueel gebied sterk verschillen is wijdverbreid. Mannen komen toch van Mars, en vrouwen van Venus? Mannen zijn door hun testosteron toch biologisch voorbestemd om altijd seks te willen, hun zaad zoveel mogelijk te verspreiden, terwijl vrouwen van nature kieskeurig zijn in hun partnerkeuze en dus niet zoveel behoefte hebben aan seks? Een recente meta-analyse naar verschillen tussen mannen en vrouwen laat niets heel van deze opvatting. Van 30 seksuele gedragingen en opvattingen over seks bleken er maar 4 enigszins tussen mannen en vrouwen te verschillen.

Die 4 verschillen hebben betrekking op frequentie van porno kijken (mannen vaker dan vrouwen) masturbatiefrequentie (mannen vaker), aantal seksuele partners (mannen meer) opvattingen over seks buiten een vaste relatie (mannen lijken daar positiever over). Zie je wel? kun je denken, dat betekent toch dat mannen meer behoefte hebben aan seks? Nou nee, niet echt. In een ingenieus experiment lieten twee Amerikaanse onderzoekers mensen vragen beantwoorden over masturbatie, pornogebruik, en aantallen seksuele partners. Maar ze deden dat op 3 verschillende manieren. Eerst in een situatie waarin de deelnemer werd ondervraagd door een onderzoeker, die daardoor informatie kreeg over het seksleven van de man of vrouw die tegenover haar zat. Dit is een situatie waarvan bekend is dat die stereotype reacties uitlokt, dat wil zeggen: mannen zullen antwoorden geven die horen bij wat we zien als passend voor mannen, en vrouwen zullen antwoorden op manieren die we vinden horen bij de vrouwenrol. In de tweede situatie kregen mannen en vrouwen een anonieme vragenlijst voorgelegd. In de derde situatie werden de deelnemers verbonden aan een polygraaf waarvan ze geloofden dat die kan meten of iemand liegt of de waarheid spreekt. Inderdaad waren de genderverschillen in de eerste conditie het grootst. Maar in de leugendetector situatie waren het de vrouwen die de meeste seksuele partners rapporteerden, meer dan de mannen. Dus misschien zijn de werkelijke verschillen tussen mannen en vrouwen op seksueel gebied zelfs nóg kleiner dan blijkt uit de eerder genoemde meta-analyse.

Er is steeds meer bewijs dat mannen en vrouwen eigenlijk alleen maar verschillen als het gaat om onderdelen van ons lichaam die direct met voortplanting te maken hebben. Natuurlijk baren de vrouwen de kinderen (tenminste, nu nog wel) en bevinden hun geslachtsorganen zich voor het grootste deel in het lichaam, terwijl het geslachtsorgaan van mannen volledig aan de buitenkant van het lichaam zit. Maar de meeste verschillen tussen mannen en vrouwen op het gebied van seks zijn geleerd in plaats van door evolutie of biologie gegeven. Er is ook geen bewijs voor het bestaan van ‘mannelijke’ en ‘vrouwelijke’ hersenen. Wetenschappers Cordelia Fine en Daphna Joel kunnen je precies vertellen hoe dat zit. Als je geïnteresseerd bent in het onderwerp genderverschillen, kijk dan ook naar de tweedelige documentaire No more boys and girls (deel één en deel twee. Als je meer wilt weten over de rol van het hormoon testosteron voor mannen én vrouwen, kijk dan naar de oratie van Ellen Laan, of lees de oratietekst hier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *